Medidas de longitud

La unidad principal para medir longitudes es el metro (m). Existen otras unidades para medir cantidades mayores y menores, las más usuales son las siguientes:

Unidad Abreviatura Equivalencia
Kilómetro Km 1 000 m
Hectómetro hm 100 m
Decámetro dam 10 m
Metro m 1 m
Decímetro dm 0.1 m
Centímetro cm 0.01 m
Milímetro mm 0.001 m

Observamos que desde los submúltiplos, en la parte inferior, hasta los múltiplos, en la parte superior, cada unidad vale 10 veces más que la anterior.

Por lo tanto, el problema de convertir unas unidades en otras se reduce a multiplicar o dividir por la unidad seguida de tantos ceros como lugares haya entre ellas.

Otras medidas de longitud

Para medir grandes distancias

  • Unidad astronómica: es la distancia media Tierra−Sol. Se utiliza en la medición de órbitas y trayectorias dentro del Sistema Solar. 1 UA = 149 597 871 km.
  • El año luz: es igual a la distancia recorrida por la luz en un año solar medio. Se emplea en astronomía para medir grandes distancias. 1 año−luz = 9 461 000 000 000 km.
  • El pársec: es la unidad de medida astronómica correspondiente a la distancia que habría a una estrella que tuviera una paralaje de un segundo. 1 pársec = 30 857 000 000 000 km

Para medir distancias microscópicas

  • Micra o micrómetro: equivale a una millonésima parte de un metro. 1µM = 0.000001 m.
  • Nanómetro: utilizado para medir la radiación ultravioleta, radiación infrarroja y la luz. Recientemente la unidad ha cobrado notoriedad en el estudio de la nanotecnología, área que estudia materiales que poseen dimensiones de unos pocos nanómetros. Equivale a una mil millonésima parte de un metro. 1 nm = 0.000000001 m.
  • Ámstrong: es la unidad empleada principalmente para expresar longitudes de onda, distancias moleculares y atómicas. Equivale a una diezmil millonésima parte de un metro. 1 Å = 0.0000000001 m.

En la práctica las medidas más exactas se consiguen con unos aparatos llamados medidores de distancia. Puedes encontrar una buena selección de estos aparatos en Maquinaria10.